voorlezen

Aan het begin van het jaar 323 v.Chr. Alexander de Grote was onderweg naar Babylon. De lange en vruchteloze campagne naar het oosten was voorbij. Alexander had het Macedonische rijk tot ver buiten de bekende grenzen uitgebreid. Wat zou hij vervolgens doen? Het was onwaarschijnlijk dat hij op 32-jarige leeftijd met pensioen zou gaan en van zijn veroveringen zou genieten. Was het niet duidelijk dat hij naar het westen zou gaan om zijn successen daar voort te zetten? Het was dus geen wonder dat de ambassades van de westerse volkeren Alexander de poot gaven. Bovenal haastten de Carthagers, die de westelijke Middellandse Zee beheersten, zich tot een akkoord met hem. Zelfs een kleine Romeinse ambassade zou in de tijd van Alexander zijn aangekomen. Dat is wat de latere Griekse geschiedschrijving ons wil doen geloven. Maar is dat geloofwaardig? Eigenlijk waren de Romeinen in die tijd nog steeds bezig hun heerschappij in Italië uit te breiden. Hadden ze echt dit verre oosten moeten keren, hoewel ze zo onbeduidend waren? Er is veel te suggereren dat de Grieken, later geregeerd door de Romeinen, alleen wilden beweren dat de grote Romeinen ooit als kleine verzoekers aan een Griekse heerser waren verschenen. Een betrouwbaar antwoord is vandaag niet meer mogelijk. Ook is er geen duidelijkheid over de veronderstelde veroveringsplannen van Alexander in het Westen. Omdat slechts een paar weken later de overwinnaar stierf in Babylon.

© science.de

Aanbevolen Editor'S Choice