voorlezen

Het was een voormalige luitenant-kolonel van het Spaanse leger die de Spaanse koloniale overheersing in Chili de doodslag toebracht. José de San Martin werd geboren in 1778 als zoon van een Spaanse koloniale functionaris aan de rivier de Uruguay. Na het bijwonen van het adelcollege in Madrid, begon hij zijn militaire carrière als cadet om twaalf uur. In de strijd tegen Napoleon steeg San Martin - maar in 1811 verliet hij het koninklijke leger, waarom weten we niet. In ieder geval keerde hij een jaar later terug naar Zuid-Amerika - als commandant van de "Patriotten", die een detachement van de Argentijns-Chileense provincies van Spanje zochten. Maar meerdere keren faalde het onafhankelijkheidsleger in een poging om het laatste grote bastion van de Spanjaarden uit het Argentijnse hart van Peru te halen. Toen kwam San Martin met het cruciale idee: het was niet over land om Peru aan te vallen, maar vanuit Chili over zee. In vrede bereidde San Martin de overgang van Argentinië naar de Andes, en in januari 1817 marcheerde hij over de hoge bergpassen met slechts 4.000 man, sommigen Argentijnse troepen, sommigen Chileense patriotten die waren gevlucht. In Chacabuco op 12 februari vond de beslissende strijd plaats. De weg naar Santiago en de onafhankelijkheid van Chili was dus gratis.

© science.de

Aanbevolen Editor'S Choice