Voorlezen Restanten van melk met pap gedetecteerd in de kookpotten Archeologen vonden overblijfselen van koemelk in kookpotten in een nederzetting uit de ijzertijd op de westelijke eilanden van Schotland. Deze ontdekking suggereert dat de Schotten van de Buiten-Hebriden 2500 jaar geleden al melkveehouderij waren.

Onderzoekshoofd Oliver Craig, van de universiteit van Newcastle, vertelde de BBC: "Het is mogelijk dat de Schotten van de vroege ijzertijd hun pap al met melk aan het bereiden waren." In die tijd gebruikten mensen granen zoals gerst maar geen haver dus aten ze een soortgelijke pap als tegenwoordig in Zweden gebruikelijk is.

De archeologen hadden de sporen van koemelk ontdekt in fragmenten van 2500 jaar oude kookpotten in Cladh Hallan, in Süduist. De fragmenten kwamen samen met botten van dieren en vuursteengereedschap bij het uitgraven van een rond huis uit de vroege IJzertijd.

Tests met chemische antilichamen bevestigden dat melkeiwitten aanwezig zijn in 7 van de 9 vaten. "Ondanks de onherbergzame klimaten in het verre noorden, tonen de bevindingen aan dat de zuivelindustrie in deze vroege periode al goed ontwikkeld was", zegt Craig. "Veel mensen hadden niet verwacht dat Schotland zo vroeg zo'n geavanceerde melkveehouderij had, maar ons materiaal weerlegt dat." Ad

Zoals gemeld in het tijdschrift Nature, lossen de nieuwe bevindingen een oude controverse op, namelijk of vroege bewoners van de eilanden hun voedselbron hebben verkregen van de zuivel- of vleesindustrie. In archeologische kringen wordt de melkveehouderij als geavanceerder beschouwd dan de veehouderij, die meer risico's met zich meebrengt en meer werk oplevert. Beenderen van kalveren kwamen aan het licht in de opgraving. Waarschijnlijk werd het jonge vee geslacht om de melkproductie te ondersteunen.

Birgit Stöcklhuber

© science.de

Aanbevolen Editor'S Choice