voorlezen

Zodra de grondwet van de Verenigde Staten van kracht werd, stapelden de suggesties voor verbetering zich op. Meer dan 200 zogenaamde amendementen circuleerden sinds de late zomer van 1788 in de 13 staten. De meeste van hen draaiden om de verzekering van de individuele rechten van de burger ten opzichte van het nieuw gecreëerde federale organencongres en de federale overheid. Hoewel de grondwet de organisatie van deze wetgevende en uitvoerende tak op een hoger niveau had gereguleerd, heeft deze geen catalogus van grondrechten opgesteld. Veel vertegenwoordigers in de ratificatieconventies vonden dit problematisch. De constitutionele teksten van meer dan de helft van de lidstaten bevatten immers inderdaad zo'n Bill of Rights. De meest fervent voorstander van een grondrechtenamendement, Patrick Henry van Virginia, vatte het probleem samen: "Er is een Bill of Rights om de burger te beschermen tegen de regering van zijn staat - en deze regering is nu beroofd van alle macht. Maar er is geen dergelijke bescherming tegen het Congres, in wiens volledig en exclusief bezit de macht echter is. "Er was een lange heen en weer beweging in het eerste congres van de Verenigde Staten, totdat in september 1790 tien amendementen waren overeengekomen. Op 15 december 1791 was Virginia de tiende staat die deze toevoegingen, die officieel in werking zijn getreden en sindsdien een essentieel onderdeel van de Amerikaanse grondwet zijn geworden, heeft geratificeerd. Belangrijke punten van de Amerikaanse democratie worden hier vastgelegd, zoals de vrijheid van meningsuiting, pers en religie of het recht om wapens te dragen.

© science.de

Aanbevolen Editor'S Choice