Ze zijn net vertrokken voor de verandering van locatie. (Foto: Marlen Fröhlich)
Lees "Kom op, laten we verder gaan!" Om dit verzoek aan haar nakomelingen over te brengen, maakt een chimpanseemoeder duidelijk gebruik van gebaren die ze samen hebben ontwikkeld. Dit "sociale onderhandelingsproces" in communicatie suggereert een gedragsstudie door Duitse onderzoekers naar wilde chimpansees.

Gebaren spelen ook een belangrijke rol in menselijke communicatie: we leren onze eigen taal gedeeltelijk door middel van gebaren, waarin de handen een belangrijke rol spelen. Dit roept vragen op over de wortels van dit systeem - dit is de focus op onze naaste familieleden in het dierenrijk: de chimpansees. Wetenschappers zijn al lang geïnteresseerd in hun communicatievaardigheden door middel van gebaren en de onderliggende intellectuele mechanismen. Het is bekend dat chimpansees gebaren gebruiken als doelgerichte, accurate en flexibele communicatiestrategieën om met andere groepsleden te communiceren.

Chimpansee communicatie in zicht

Tot nu toe is de gebarencommunicatie van apen echter alleen in gevangenschap of in individuele groepen in het wild onderzocht. De onderzoekers onder leiding van Marlen Fröhlich en Simone Pika van de Humboldt Research Group van het Max Planck Instituut voor Ornithologie in Seewiesen hebben nu voor het eerst twee chimpansee-ondersoorten en gemeenschappen in twee sterk gescheiden habitats in het veld onderzocht, in het Kibale National Park in Oeganda en het Taï National Park in Ivoorkust. Ze richtten zich specifiek op de interacties van moeders en hun nakomelingen vóór een gemeenschappelijke verandering van locatie.

Volgens de waarnemingen ontwikkelen chimpanseekinderen zich kennelijk van aanvankelijk overwegend vocale communicatie naar gebarencommunicatie. Moeders wijzen hun nakomelingen op gebaren, terwijl de nakomelingen vaak vocaal spreken. Oudere pups combineerden toen steeds meer vocalisaties met gebaren. Volgens de onderzoekers reageren de moeders zeer gevoelig op hun nakomelingen: "Ik was onder de indruk van hoe geduldige en tolerante chimpanseemoeders vaak zijn wanneer ze hun nakomelingen willen aanmoedigen om samen een plek te verlaten en naar een nieuwe te gaan", zegt Fröhlich.

Sociaal onderhandelingsproces?

De meest verrassende bevinding was echter dat elke moeder haar eigen manier van communiceren lijkt te hebben. "We denken dat deze resultaten niet kunnen worden verklaard door populaire theorieën over het verkrijgen van gebaren, maar dat gebaren worden geleerd via een sociaal onderhandelingsproces", zegt Pika. Concreet stelt dit vermoeden: De uitwisseling van sociaal gedrag tussen moeder en kind leidt tot een gemeenschappelijk begrip, dat communicatief wordt gebruikt, vermoeden de onderzoekers. tonen

Gebaren krijgen verschillende betekenissen als functie van sociale constellaties en contexten en worden doorlopend gegenereerd - dus ook aangepast aan de respectieve flexibele situatie. Zo kan hetzelfde gebaar, zoals een uitgestrekte arm, in een ontspannen omgeving een uitnodiging zijn om te spelen, terwijl het in een bedreigende situatie een moeders alarm kan zijn.

De onderzoekers benadrukken echter dat dit voorlopig alleen maar opwindende tips zijn: verdere observaties zijn nodig om te bevestigen dat gebaren in chimpansees daadwerkelijk gebaseerd kunnen zijn op sociale onderhandelingen en voortdurend worden ontwikkeld.

bron:

  • Communicatie van het Max Planck Instituut voor Ornithologie
© science.de - Martin Vieweg
Aanbevolen Editor'S Choice