Voor patiënten die lijden aan Amyotrofische laterale sclerose (ALS), zoals de Britse natuurkundige Stephen Hawkings, kan er een sprankje hoop zijn. In een dierstudie hielpen Amerikaanse onderzoekers elke seconde verlamde muis te herstellen door stamcellen in de wervelkolom te injecteren. De cellen migreerden in het ruggenmerg naar die gebieden die het zwaarst werden getroffen door verlamming en ten minste gedeeltelijk herstelde zenuwcelfunctie.

De bevindingen werden zondag gepresenteerd door onderzoekers van de Johns Hopkins University in Baltimore tijdens een jaarlijkse bijeenkomst van de Society for Neuroscience in New Orleans. Amerikaanse artsen hebben grote hoop op dit bekende celtype, dat slechts twee jaar bestaat. Vanuit hun oogpunt zouden embryonale stamcellen ooit een zwakke hartspier kunnen repareren, versleten gewrichten herstellen en een aantal andere degeneratieproblemen herstellen.

"De studie is aanzienlijk en laat met de eerste voorbeelden zien dat stamcellen verloren functies in grote delen van het centrale zenuwstelsel opnieuw kunnen herstellen", aldus hoofdauteur Douglas Kerr. Tot nu toe is het effect van stamcellen alleen aangetoond in kleine hersengebieden na een beroerte of de ziekte van Parkinson.

Het resultaat zal waarschijnlijk de behandeling van patiënten met verlamming door motorische zenuwaandoeningen zoals ALS en spinale motoratrofie (SMA) verbeteren, aldus zijn collega Jeffrey Rothstein. "In de best mogelijke omstandigheden kunnen de eerste klinische proeven al binnen twee jaar beginnen."

Amyotrofische laterale sclerose is een sluipende verlamming waarvan de oorzaken nog grotendeels onverklaard zijn. ALS-patiënten zijn volledig verlamd in de laatste stadia, kunnen niet langer praten en slikken en sterven vaak aan een wrede verstikking. De spinale motoratrofie doodt meer peuters dan elke andere erfelijke ziekte. De getroffen baby's hebben moeite om te ademen en voedsel te eten, vaak stervend in de wieg. tonen

dpa

© science.de

Aanbevolen Editor'S Choice