Wanneer voorgelezen aan de astronomen, de inhoud van hun onderzoek? We leven in een tijdperk van grote ontdekkingen. Maar al snel zijn de meeste basisfenomenen in de ruimte bekend. We kennen slechts vijf soorten kosmische ambassadeurs die ons vertellen over de aard van het universum: - De elektromagnetische straling (lange golf radiostraling tot gammastraling van de hoogste energieën), waartoe ook het zichtbare licht behoort. Het is onze belangrijkste informatiebron. - Vast: meteorieten en interplanetair stof. - Deeltjes van kosmische straling: elektronen, protonen, atoomkernen, ionen, mesonen, antipartikels. - neutrino's en antineutrino's: elementaire deeltjes die tot nu toe alleen zijn gedetecteerd door de zon en de supernova 1987A. - Zwaartekrachtsgolven: ze zijn niet direct gemeten, maar zijn indirect ontwikkeld door dubbele neutronensterren.

Er zijn slechts ongeveer 130 multimodale fenomenen in de kosmos, volgens Martin Harwit, professor astronomie aan de Cornell University in de VS. Dit zijn fenomenen die in verschillende vensters kunnen worden waargenomen. Het aantal unimodale fenomenen, zoals meteorieten, is moeilijker te schatten, maar zou niet meer dan een paar honderd moeten zijn. Op basis van de 40 bekende fenomenen hebben we nog enkele verrassingen voor de boeg. Door de eerdere detectiesnelheid te extrapoleren en te vergelijken met de snelheid van herontdekking, wordt het duidelijk dat we niet alleen leven in het tijdperk van grote astronomische bevindingen, maar dat dit tijdperk binnenkort voorbij moet zijn.

"Als de curve toekomstige ontwikkelingen correct beschrijft, zouden we tegen 2200 ongeveer 90 procent van alle multimodale fenomenen moeten vinden, " zegt Harwit. "Daarna kan het enkele millennia duren voordat de paar resterende percentages worden gevonden. Net zoals het astronomische ontdekkingsverhaal enkele duizenden jaren geleden begon met de herkenning van planeten die regelmatig door de sterrenhemel bewegen, zo kan de zoektocht duizenden jaren doorgaan. Dit is vooral het geval wanneer veel kosmische fenomenen unimodaal zijn. "

Een einde aan astronomie is niet in zicht, zolang mensen bereid zijn tijd en geld te investeren. Aan de andere kant kunnen bepaalde astronomische fenomenen voor altijd verborgen blijven omdat hun effecten niet in de aarde doordringen: veel elementaire deeltjes vervallen te snel, hoge energiestraling en deeltjes worden vertraagd door de kosmische achtergrondstraling die de hele ruimte vult, en extreem lange golfstralen worden interstellair Gas geabsorbeerd. tonen

"Geen wonder van technologie, geen vindingrijkheid van de mens zou ons kunnen helpen om fysieke objecten te ontdekken waarvan de straling de aarde nooit bereikt", zegt Harwit. "Technologie kan de astronoom alleen helpen de natuurlijke grenzen te bereiken die het universum zelf stelt."

=== Rüdiger Vaas

© science.de

Aanbevolen Editor'S Choice