Een varenswesp van het type Microplitis croceipes, zoals gebruikt in de wespdetector. Foto Michael Bernstein.
Voorlezen Speciaal opgeleide wespen zijn ontworpen om schimmelbesmetting van granen, menselijke kanker, explosieven en zelfs karkassen te detecteren. De wetenschappers rond Glen Rains van de University of Georgia in Tifton (VS) hopen na experimenten met bracken wespen van het type Microplitis croceipes. De kleine wespen hebben een uitgesproken fijne neus en kunnen binnen vijf minuten op een specifieke geur worden getraind. De wespdetector ontwikkeld door de onderzoekers is zo groot als een beker. Een kleine camera observeert vijf getrainde wespen in een geventileerde cassette en stuurt de beelden door naar een computer die alarm slaat wanneer de dieren zich opvallend gedragen.

De wetenschappers trainden de wespen eerst met behulp van voedselstimulerende middelen op de geur van een giftige schimmel die maïs- en pindaplanten aantast. Daarna sloten ze de dieren in de cassette en legden ze driemaal op voedermaïs: eenmaal alleen de maïs, eenmaal maïs met paddestoel en eenmaal maïs met een chemische stof die niet interessant was voor de wespen. In feite reageerden wespen op schimmelmaïs door zich in de bron van de geur en rond het ventilatiegat te verdringen, terwijl ze niet reageerden of zwak reageerden op andere aanbiedingen van maïs. Dit opvallende gedrag kan worden vertaald in een alarmsignaal, zeggen de onderzoekers.

Insecten zijn goedkoper dan speurhonden en kunnen in grote hoeveelheden worden gekweekt. Deze overweging heeft er al toe geleid dat honingbijen zijn opgeleid in het zoeken naar landmijnen. Ook ratten, vissen en zelfs gisten werden getest als geurdetectoren voor explosieven en gifstoffen. Voor de fijne neus van de wespen zien de onderzoekers andere toepassingen: ze kunnen ook explosieven, kanker en maagzweren bij mensen en mogelijk karkassen vinden, hopen de onderzoekers. De wetenschappers zijn er al in geslaagd wespen te trainen op de explosieve chemische stof DNT. Wetenschappers schatten dat hun wespenmelder binnen vijf tot tien jaar op de markt kan worden gebracht.

Communicatie van de American Chemical Society in Columbus ddp / science.de? Christina Schallenberg advertentie

© science.de

Aanbevolen Editor'S Choice