Hardop lezen Op weg naar de sterren heeft de mensheid een grote stap vooruit gezet. Om 08:53 uur Midden-Europese tijd begon de eerste langdurige bemanning van het ruimtestation Baikonur naar het internationale ruimtestation ISS op dinsdagochtend. Dus, na jaren van vertragingen, hebben de landen die door de ruimte reizen een groot doel bereikt: de constante aanwezigheid van mensen in de ruimte. De Russische Sojoez-capsule met een Amerikaan en twee Russen aan boord om donderdag aan te leggen bij het ISS. Ze worden verondersteld de buitenpost van de mensheid tot leven te brengen op een hoogte van ongeveer 350 kilometer en wonen en werken in het nieuwe station voor bijna vier maanden.

Het ruimtevaartuig Soyuz TM-31 met de Amerikaanse astronaut William Shepherd en zijn Russische tegenhangers Sergei Krikaljow en Yuri Gidsenko vertrok in de dikke ochtendmist, zoals gepland, vanuit de Russische Baikonur-ruimtehaven in de steppe van Kazachstan. Amper tien minuten na de start bereikte de capsule de beoogde baan.

Vanaf het moment van binnenkomst in de baan werd de radiocommunicatie tussen het grondcentrale nabij Moskou en de Soyuz-capsule tijdelijk verstoord. Dit werd door de Russische zijde als "niet dramatisch" beoordeeld. Na een eerste baan om de aarde trok de toekomstige ISS-bemanning zich los van de zware ruimtepakken in de smalle capsule.

De belangrijkste taak van de ruimtevaarder is om de computers van de drie ISS-modules aan te sluiten en de boordsystemen in beweging te zetten. Het station was eerder alleen bezocht voor korte onderhoudsstops door bemanningen van Amerikaanse ruimteveerboten.

De bouw van het ISS had bijna twee jaar vertraging opgelopen, voornamelijk vanwege geldgebrek en technische problemen aan Russische zijde. Het was pas deze zomer dat het middelpunt van het station, de Russische gebouwde woon- en servicemodule "Zvezda" (Stern) werd gelanceerd - een verdere ontwikkeling van het bijna 15-jarige ruimtestation Mir. Al sinds eind 1998 zweven de Russische laadmodule "Sarja" (dageraad) en de Amerikaanse sluisknooppunt "Unity" (eenheid) samen in de ruimte. tonen

De eerste ISS-bemanning ontvangt een Amerikaanse ruimteveer tijdens hun 117 dagen in de ruimte en ontvangt twee Russische Progress-vrachtschepen met extra apparatuur. 51-jarige Shepherd leidt de missie. De vlucht van het ISS zal in de eerste jaren vooral worden bestuurd door het Russische controlecentrum met Moskou. Desondanks wordt het radioverkeer bijna uitsluitend in het Engels gevoerd, alleen Russisch mag tijdens de vlucht van het ISS op Russische grondcontrolecentra worden gesproken.

Rusland heeft niet genoeg geld om samen te werken met het ISS en het verouderende ruimtelaboratorium Mir in leven te houden. De afgelopen maanden zijn Russische raketten en ruimteschepen uit het ISS-reservaat herhaaldelijk gebruikt voor vluchten naar Mir. Dit veroorzaakte kritiek van de belangrijkste ISS-partner van de VS. De Russische regering is nu van plan om Mir in februari na 15 jaar in een baan te verlaten als er tegen die tijd geen particuliere financiers zijn gevonden.

Federale minister van Onderzoek Edelgard Bulmahn (SPD) prees de succesvolle lancering van het ISS als een "belangrijke stap voor grensoverschrijdende samenwerking in internationaal onderzoek". Met de verhuizing naar het station begint een nieuw tijdperk in ruimteverkenning, zei ze. In het European Astronaut Centre in Keulen keken wetenschappers, groepen studenten en journalisten naar de start via videotransmissie. De Duitse astronaut Reinhold Ewald zei dat het ISS een nieuwe dimensie voor onderzoek opent.

De bouw van het ISS zal over vijf tot zes jaar worden voltooid. De totale kosten worden geschat op meer dan 200 miljard mark. Het Europese ruimtelaboratorium "Columbus" zal naar verwachting in 2004 worden gelanceerd. 16 landen zijn betrokken bij het grootste internationale onderzoeksproject in de ruimte, waaronder Duitsland.

dpa en bdw

© science.de

Aanbevolen Editor'S Choice