voorlezen

Padua stond aan de vooravond van een burgeroorlog, allemaal vanwege een lijk. Nou, het was niet zomaar een lijk waar de wijken over ruzie maakten, maar de overblijfselen van een belangrijke kerkman. Antonius van Padua, de eerste theologische leraar van de Franciscaanse Orde, was op 36-jarige leeftijd overleden. Tijdens de laatste vastentijd riep de monnik uit Portugal 40 dagen in een preekmarathon om boete. En hij bemoeide zich met de juridische praktijk van de stad: op 15 maart 1231 keurde het stadsbestuur van de Noord-Italiaanse stad een wet goed die de gevangenschap verbood van een schuldenaar die betaling behoefde, uitdrukkelijk verwijzend naar de woorden van de prediker: het gebod was uitgevaardigd "Op verzoek van de eerbiedwaardige broer, Sint Antonius." De Paduans maakten van Antony hun beschermheilige. Het was echter duidelijk dat de geëerde het had overgenomen. Geplaagd door zijn waterzucht trok hij zich na Pasen terug in het achterland - maar herstelde niet. Op 13 juni voelde hij "broer dood" en vroeg om naar "zijn" kerk, Sancta Maria, te worden gebracht. Onderweg stierf hij in het Poor Clares-klooster in het district Arcella. De eerbiedwaardige zusters herkenden onmiddellijk de 'schat' die bij hen lag. Ze wilden Antonius als een heilige attractie in hun kloostermuren houden - en het hele district stond aan hun zijde. Hoewel Antony in zijn testament duidelijk had aangegeven waar hij begraven wilde worden, wilden de Arcelans nog steeds vechten voor 'hun' heiligen, zelfs toen de seculiere en administratieve autoriteiten de overdracht naar Sancta Maria gelastten. Militair geweld was nodig: het stadsleger omringde de woedende Arcellans, en dus vond de patroonheilige zijn laatste rustplaats vijf dagen na zijn dood. Antony was heilig verklaard en is sindsdien verantwoordelijk voor allerlei dingen, zoals het vinden van verloren voorwerpen. En ook voor de geliefden, als een helper tegen onvruchtbaarheid en - tegen veeziekten.

© science.de

Aanbevolen Editor'S Choice