voorlezen

Voor nieuwe stroomverdeling was het altijd in de stedelijke conflicten van de late middeleeuwen. Dus ook in Keulen, op dat moment met 40000 inwoners de grootste stad in het Duitstalige gebied. En er waren twee frontlinies. Aan de ene kant probeerde de stad haar zelfbestuursrechten uit te breiden tot de aartsbisschop - een vervelend en langdurig proces. Aan de andere kant werd de macht herverdeeld binnen het stadsregiment, en dit gebeurde op 14 september 1396 Op deze dag kondigde namelijk de "burgemeystere en Rait de stat van Coelne" een nieuwe grondwet aan, vastgelegd in de zogenaamde samengestelde brief. Dit document codificeerde de omwenteling in de stad die de weken ervoor had plaatsgevonden. In wezen omvatte de nieuwe grondwet de overdracht van stedelijk geweld van de patriciërs naar de 22 "gaffels". In deze politieke corporaties gebaseerd op de gilden, waren de aspirant-ambachtslieden en kooplieden samengekomen. Sinds het midden van de 14e eeuw vinden ze de mismatch tussen hun economische prestaties en hun gebrek aan politieke invloed in toenemende mate oneerlijk. Opstanden van de slagers en wevers, die voor meer zeggenschap wilden vechten, faalden echter. Pas toen, in het begin van het jaar 1396, de leidende patriciërsfamilies uiteenvielen en zich aldus verzwakten, slaagden de rebellen erin de raad op te leggen. Onmiddellijk eisten zij dat zij adequaat in dit lichaam zouden worden vertegenwoordigd. En dit betekende: 36 van de 49 zetels in de gemeenteraad zouden nu recht moeten hebben op het gaffel. De resterende 13 raadsleden moesten vervolgens door deze 36 ambtenaren worden gekozen uit alle 'respectabele, goed geïnformeerde mannen' in de stad. Hoe radicaal de veranderde samenstelling van het stadsbestuur ook lijkt, het is minder 'democratisch' dan men zou denken. Al snel ontstond er een nauwe kring van gezinnen die een nieuwe positie konden innemen - en er braken nieuwe rellen in de binnenstad uit.

© science.de

Aanbevolen Editor'S Choice