Chimpansees kunnen zich niet zo goed voorstellen als peuters wat anderen denken. Afbeelding: MPI EVAN / JGI USA
Voorlezen Peuters hebben al meer ontwikkelde sociale vaardigheden dan apen, zelfs als ze op één lijn staan ​​met cognitieve taken: ze leren door intuïtie en kunnen zich inleven in de gedachten van anderen. Dit concluderen wetenschappers uit Leipzig uit een onderzoek waarvoor ze het denken van chimpansees, orang-oetans en twee en een half jaar oude kinderen vergeleken. Wanneer kinderen kijken naar een andere persoon die speelgoed uit een pijp trekt, maken ze het ook voor hem om naar het speelgoed te gaan. Apen daarentegen bijten de pijp en proberen deze te vernietigen. Ze slagen er niet in om de juiste oplossing voor een probleem te vinden door te observeren. Sociale vaardigheden zijn waarschijnlijk belangrijk om mensen te helpen succesvol samen te leven, leggen de onderzoekers uit. Wetenschappers ontwikkelden een speciale experimentele opstelling om het denken van honderd baby's, honderd chimpansees en dertig orang-oetans te herzien. Daarbij testten ze niet alleen de sociaal-cognitieve vaardigheden van hun proefpersonen, zoals hun vermogen om het gedrag van de experimentator te interpreteren om bepaalde taken uit te voeren. Om erachter te komen welke cognitieve vaardigheden mensen van apen onderscheiden, zochten ze naar de fysiek-cognitieve voordelen? het vermogen van onderwerpen om door hun omgeving te navigeren. Ze onderzochten onder meer de ruimtelijke verbeelding van de deelnemers.

Terwijl de apen de kinderen konden bijhouden wat betreft hun fysiek-cognitieve vaardigheden, presteerden de kinderen consequent beter op het gebied van sociaal-cognitieve prestaties: ze slaagden erin 76 procent van alle taken te beheersen, terwijl de apen slechts 33 procent wisten te beheren. Voor onderzoekers is dit een duidelijk bewijs dat alleen mensen hogere sociale vaardigheden hebben. Deze zogenaamde culturele intelligentie stelt mensen alleen in staat samen te leven in een samenleving waarin ze met anderen moeten samenwerken, leggen de wetenschappers uit.

Een verbazingwekkend bewijs van deze theorie wordt aangetoond door het gedrag van honden die al lang met mensen samenleven. In fysiek-cognitieve dingen zijn ze veel minder dan apen. Als het gaat om het interpreteren van het gedrag van mensen, achtervolgen ze chimpansees en orang-oetans hoog. Om de ontwikkeling van sociaal-cognitieve vaardigheden beter te begrijpen, willen de onderzoekers ook het denkvermogen van andere apensoorten herzien. Dus ze hopen zich te kunnen inleven in de evolutie van hoger denken.

Esther Herrmann (Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology, Leipzig) et al.: Science, Volume 317, pagina 1360 ddp / science.de? Anja Baster's advertentie

© science.de

Aanbevolen Editor'S Choice