Voorlezen Het gevecht tegen de chaos in de atmosfeer. Bij het weer bewijst de natuur elke dag opnieuw hoe terughoudend het is om naar de kaarten te kijken. Elke vooruitgang in de voorspelling van storm, regen en zonneschijn moet door de meteorologen met een enorme inspanning worden gekocht. De perfecte weersvoorspelling zal waarschijnlijk nooit bestaan In de nabije toekomst denk ik dat er geen sprake is van een perfecte weersvoorspelling ', zegt prof. Horst Malberg van het Institute of Meteorology, Freie Universität Berlin. De reden: de sfeer is soms "op het randje" tussen verschillende ontwikkelingsmogelijkheden. De beroemde wingbeat van een vlinder of een enkele wolk kan in dit geval beslissen hoe het weer zich zal ontwikkelen. De Amerikaanse meteoroloog Edward Lorenz erkende dit in de jaren zestig - en ontwikkelde daaruit de chaostheorie.

Minstens een paar dagen van tevoren bedoelen de meteorologen de verandering van gebieden met hoge en lage druk, regenfronten en fijne weersperioden maar vrij goed "onder controle" te hebben. Het slagingspercentage van de voorspellingen voor de volgende dag is gemiddeld "ruim 90 procent", gemeld door de Duitse weerdienst in Offenbach. Gedetailleerde informatie over hoe dit percentage in de loop van de afgelopen maanden, jaren en decennia is veranderd, kan echter niet worden verkregen uit de bevolking van Offenbach. "Je kunt voorspellingen, zoals ze een paar jaar geleden zijn gemaakt, niet vergelijken met de methoden die vandaag beschikbaar zijn", zegt perswoordvoerder Meinhard Giebel. De cijfers zouden daarom "misleidend" zijn.

De Berlijnse meteorologieprofessor Horst Malberg en zijn medewerkers hebben tot eind 1991 elke dag een weersvoorspelling voor de stad aan de Spree gemaakt. Ze gebruikten gegevens van de Duitse Weerdienst - en evalueerden de kwaliteit van hun voorspellingen voor neerslag, temperatuur, bewolking en windkracht op een schaal van 0 tot 100 procentpunten.

Het resultaat: tussen 1971 en 1991 is het aantal treffers van één tot twee dagen nauwelijks verbeterd. Ze klom op de schaal van de Berlijnse weeronderzoekers van iets minder dan 84 tot ongeveer 86 procent. "Dit laat zien hoe moeizaam de atmosfeer, ondanks alle technische en wetenschappelijke vooruitgang, elk procentpunt moet worden ontwricht", zegt Malberg. Daarom beschouwt hij de waarde van een gemiddelde van veel meer dan 90 procent dat officieel door de Duitse weerdienst wordt verklaard als onrealistisch hoog. tonen

De Hamburgse meteoroloog Klaus Fraedrich, die al vele jaren aan voorspellende modellen werkt, ziet een combinatie van klassieke computermodellen met nieuwe methoden - zoals neurale netwerken - als een kans om voorspellingen te verbeteren. Ensemble-voorspellingen worden veelbelovend geacht. "Het doel van deze methode is om de fout in elke voorspelling te achterhalen en te vermelden", legt Fraedrich uit. In plaats van een enkele voorspelling, berekent de computer een groot aantal voorspellingen met iets andere beginwaarden. Het resultaat is bijvoorbeeld informatie over de waarschijnlijkheid waarmee het op een bepaalde plaats en dag regent of stormt. Dit geeft de meteorologen en gebruikers waardevolle informatie over de betrouwbaarheid van de voorspellingen. Lange termijn voorspellingen voor maanden of zelfs hele seizoenen staan ​​hoog op het verlanglijstje van veel weeronderzoekers.

In Australië en Noord-Amerika worden al vele jaren weersvoorspellingen gepubliceerd. De meteorologen kunnen daar vertrouwen op een krachtige bondgenoot: El Niño, dat zorgt voor een ritme van meerdere jaren voor uitzonderlijk hoge oppervlaktetemperaturen in de tropische Stille Oceaan. Het heeft een zeer sterke invloed op het weer in de regio rond de Stille Oceaan - en maakt zo langetermijnvoorspellingen mogelijk.

=== Ralf Butscher

© science.de

Aanbevolen Editor'S Choice