voorlezen

Tot een zeer ongewoon programmapunt verzameld op 30 januari van het jaar 9 v. De bevolking van Rome ter gelegenheid van de verjaardag van de Romeinse keizerin Livia: de priesters van de stad moesten een vredesaltaar wijden - de Ara Pacis Augustae. Vier jaar eerder, in juli van het jaar 13 v.Chr. De senaat had deze toewijding besloten en liet het mooiste marmer uit de steengroeven van Carrara komen. In die tijd was keizer Augustus als overwinnaar teruggekeerd van zijn campagne in Gallië. Nu zou de vrede eindelijk naar Rome moeten komen. Decennia lang hadden burgeroorlogen de stad gesplitst. De legers van Rome stonden onder verschillende commandanten, zoals Caesar en Pompeius, bijna alleen tegen elkaar op. Alleen Augustus had dat kunnen veranderen, zij het tegen een bepaalde prijs: de oude Romeinse Republiek was een monarchie geworden. Maar dat is precies wat Augustus probeerde te verbergen. Officieel bestond de republiek nog steeds, geleid door de prins, de eerste, Augustus. Ook het beeldprogramma van de Ara Pacis, dat twee optochten laat zien, verwijst ernaar: oude republikeinse deugden worden doorverwezen naar de familie van de keizer. Over het algemeen moet de indruk worden gewekt van de 'gouden eeuw' die met Augustus in Rome begon. En inderdaad, er was nauwelijks een tijd in de Romeinse geschiedenis die vrediger was dan deze. Kunst en literatuur bereikten onvoorstelbare hoogten die we vandaag nog kunnen volgen op de Ara Pacis.

© science.de

Aanbevolen Editor'S Choice