voorlezen

Het was de daaruit voortvloeiende conclusie van een lange ontwikkeling: sinds 980 na Christus hadden de Vikingen zich steeds meer naar Engeland verplaatst. In het begin hadden ze alleen maar geplunderd met invallen, maar daarna ontdekten ze de veel lucratievere methode van 'Danegelds' onder hun Deense koning Svein Gabelbart - vandaag zou het beschermingsgeld worden genoemd. In totaal heeft 150.000 pond zilver tussen 990 en 1015 in de Deense schatkist gestroomd. Maar de gewillige betaling voedde alleen de hebzucht van de Denen. Dit was voornamelijk te wijten aan de besluiteloosheid van de Angelsaksische heerser Ethelred. Zijn epitheton "het niet gereed" maakt duidelijk dat hij niet wilde slagen in zijn heerschappij. Ook de verdediging tegen de Vikingen niet. Integendeel, de Angelsaksische kroniek rapporteert voor het jaar 999: "Al deze voorbereidingen over land en zee deden niets, verhoogden alleen de wanhoop van het volk, betekenden verspilling van zilver en wekten de bemoediging van de vijand. "Tegen 1013 had de grote van Engeland genoeg gehad om zichzelf systematisch uit te zuigen: ze verdreven Ethelred en boden de kroon aan Svein aan. Aartsbisschop Wulfstan, die dit 'grote verraad' veroordeelde, bleef een eenzame beller. Maar Svein kon niet lang van zijn succes genieten. Hij stierf het volgende jaar. En pas toen Ethelred en zijn dappere zoon Edmund Ironside waren gestorven, werd de Deense heerschappij sterker. Op 30 november 1016 nam Knut de troon. Hij zou hem moeten houden tot 1033.

© science.de

Aanbevolen Editor'S Choice