voorlezen

Wat bleef er over aan de twee naburige steden Elberfeld en Barmen anders dan de lucht boven de Wupper te ontwijken? De groeiende economie van het zesde grootste grootstedelijke gebied in het Duitse Rijk bereikte de smalle grenzen van het Wuppertal, de bijna 200.000 inwoners moesten steeds grotere afstanden overbruggen en snelheid was het motto in de industriële boom. Andere steden, zoals Londen of New York, vonden een oplossing met tram en metro. Maar de rotsachtige en grondwaterhoudende grond in Wuppertal en de smalle straatjes sloot dergelijke ideeën uit. Alleen mogelijk was de aanleg van een hangbaan. "Het zal waarschijnlijk in de voorzichtige burgers niemand vinden die aan zo'n bedrijf wil deelnemen", voorspelde burgemeester Jäger van Elberfeld eind 1889, toen de gemeenteraad voor het eerst concreet adviseerde over de bouw van een verhoogde spoorweg. De bouw van de spoorweg begon in de zomer van 1898, zo lang hadden de ontwikkeling van technologie en contractonderhandelingen zo lang geduurd. Onder de "testrijders" was zelfs vóór de officiële opening op 24 oktober 1900 ook keizer Wilhelm II - maar met negatieve gevolgen voor de verdere verspreiding van de hangende spoorweg: op dat moment, namelijk voor de keizerlijke hoofdstad, was ook de oprichting van een verhoogde spoorweg voor discussie. Na de tocht over de Wupper merkte de vorst echter op: "Daaronder, niet erover!" Berlijn kreeg zijn metro. Zo is de zusterstad aan de Wupper de thuisbasis van een uniek systeem voor openbaar vervoer. Ondertussen is de "stalen lindworm", zoals de 13, 6 kilometer lange ijzeren constructie in de volksmond bekend is, wereldberoemd. En ondanks de verwoestende ramp die in 1999 vijf levens heeft geëist, blijft het het veiligste vervoermiddel ter wereld.

© science.de

Aanbevolen Editor'S Choice